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热力学第二定律与开放社会

Written by

Dejun Wei

热力学中存在一条基本定律:在一个封闭的物理系统中,熵总是不断增长的。这里的熵可以理解为系统的混乱程度,而这条定律也即是热力学第二定律(当然物理课本上关于这条定律的描述要晦涩的多)。

在物理实体的范畴中,熵增长的定律在每一个人的身边都随时在发生着,随处可见:任何东西最终都要瓦解,建筑物会倒塌而变成废墟、人会变老而死亡、水果会腐烂……包括作为一个整体物理系统的宇宙,由于其很可能是一个封闭的系统,按照科学的理论,最终也会变成废墟,星体烧尽,物质散落在广阔无垠的空间里。作为统计力学体系的一条基本定律,熵增长定律是一条统计性质的定律,其之所以成立,是因为从统计学的角度来讲,自然状态总是从概率低的结构向概率高的结构发展,而相比较于混乱无序的结构,高度有序的结构出现的概率总是非常低的。

当然,这条定律发生作用还必须要有两个前提:一个是在封闭系统状态下,如果引进开放系统和新的条件,那么概率分布函数就会发生变化,那么熵增长定律就有可能被打破;另外一个就是其描述的物理系统必须是由大量基本粒子组成的,因为如果基本粒子数量非常有限,那么统计力学赖以成立的统计性质也就没有基础了。

虽然上述熵增长定律是用于描述物理系统的,但窃以为,在社会系统中上述定律仍然具有很好的适应性。一方面,社会系统和物理系统一样,可以说都是实体的一种,其基本组成成为都是基本粒子;另一方面,社会系统的个体组成同样符合大数量的要求,具有统计性质。而且,从我们的观察来看,那些符合封闭系统特点的极权专制社会总是逃脱不了创立-混乱度不断提高-最终覆灭的历史轮回宿命的事实,也高度和这条物理学定律相吻合。

从这一点给我们以启示:对于我们的社会系统而言,如果要避免混乱度(熵)无限的上升从而最终崩溃,奉行一种开放系统的政策是必须的,这一点也正是我之前在另外一篇文章谈到的开放社会之核心内容。换个角度来说,在一个开放的社会系统中,每一个个体享有充分的自由并不像专制主义者所宣称的会导致社会的无序和混乱,而恰恰相反,个体的自由是有利于整个社会系统的有序。而这个学习热力学第二定律的过程也进一步坚定了我对于开放社会体系的信念。

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