秩序与负熵、存在与时间

对于一个即使偶尔思考的人来说,存在的问题恐怕永远都是一个逃不过去但又无从逾越的概念,以至于自古以来思想领域往往将存在的问题看作是一个普遍的、不可定义的以及不证自明的概念。哲学、物理学、生物学、宗教等等各个学科都从自己的领域经常触及这个话题的各种边缘,但是其核心似乎一直很神秘。那么,我们为什么要思考这么一个似乎是无需涉及的话题呢?讨论这么一个概念的意义又何在?在我看来,对于这个问题的思考和回答很大程度上决定和影响着每一个个体在其一生所处的物理和意识时空里面对自身生命的意义的认识及其采取的生活态度和各种观念的形成。当然,我们这里暂先不论存在是一种客观存在还只是一种意识的幻像这么个有争议的问题。 read more

民主与专制两种治理模式的成本利润分析:框架与变量

首先声明,这篇文章中所使用的“民主”与“专制”更多是一种带有描述性的、客观中性的技术性词语,试图分别用来概述和表征一个社会化系统两种不同治理模式的主要特征:如系统内公共权力的形成与分配方式,公共决策的程序与原则等,而尽量不是作为一个意识形态意义上的概念。 read more

从一个数学序列到定量分析中的因果关系与相关关系

前日同学聚会,在国外当信息工程教授的同学介绍了信息分析领域的一些新情况,关于大数据中相关关系分析在研究中的应用与传统的因果关系研究之间的关系引起大家的讨论,在国内从事基于定量分析进行高频证券交易的同学则表达了对于相关关系的谨慎,在其实践中基于大量交易数据所尝试的各种分析模型中,如果给出的交易策略背后的逻辑关系不能得到一种基于个人知识范围内的因果关系论证,则仅仅基于模型所给出的相关关系而不敢将其用于投资决策实践。 read more

因果宇宙的塌缩与相关关系的价值

经典的牛顿物理学在过去的几个世纪中将人类的因果理想带到了一个不容置疑的高度:只要知道物体的初始状态和给定施加的力,我们就知道物体未来的状态,因与果之间的关系是确定的、精确的。在这个理论框架下,人类终于从客体世界的混沌和无序中发现了确定性规则——秩序(当然这里准确地讲是一个独立于意识之外所存在的一个客体世界还是我们的意识对这个所谓客体世界的一个抽象和反映是有很大争议的),以至于物理学家仅凭纸和笔就可以精确计算出遥远星球的运行轨道,并且将我们人类送上太空并准确地登陆其他星球。科学的发展让人类的信心膨胀,很多人深信宇宙间存在这样一种因果律,给定初始状态和施加的影响,我们就能够预知其未来。对于这一点,大多数的宗教从来就不从怀疑过,只不过不同的是宗教坚定地认为这种因果律是由上帝一手设定和掌握的,而科学则尚未设定这个终极立场(虽然牛顿说过“上帝统治万物,知晓所有做过和能做的事。”)。 read more

出错是人类的一种本能

正确这个词毫无疑问是人类社会中一个少数的跨越不同时代、无论各色人等都向往之的词汇,其代表着作为主体的人对主观或者客观客体的一种决策和判断。宗教一般都标榜其信奉的神的绝对正确,政治家们则通过攻击竞争对手的错误来彰显自己的正确从而谋求一定的政治地位,课堂上的学生则苦苦追寻正确的答案,这一切似乎都表明了出错是不应该发生的,是要受到惩罚的,而正确才应该是我们人类的一种正常状态。 read more

区分「意见」与「事实」在组织信息交换系统及其进化竞争中的重要性

这样一种观点应该不会有多少人质疑:人类之所以能够在地球各个物种的生存进化竞争中得以胜出从而成为目前最具智慧的高等生物,主要应该是归功于人类能够通过各种组织模式所形成的高效的生物体协作。而在这个组织协作系统中,除了普遍认同的制度模式对系统的竞争力有决定性影响之外,系统内部的信息交换体系也无疑处于一个至关重要的基础性地位,一方面,制度模式依赖于信息交换体系发生作用,反过来,信息交换体系也会影响到一个组织对于制度模式的设定和选择。这里的组织既包括由若干个体形成的微型组织系统,也包括各种大小企业和社会机构在内的中型组织系统,同样也涵盖了覆盖整个人类在内的大型组织系统,这些组织在整个宇宙演化背景下的进化生存竞争中,都对其对应的信息交换体系的效率有很大的依赖性。 read more

不确定性世界中平均值的意义及其缺陷

世界是不确定的,甚至可以说世界是随机性的产物。这个观点或许会另很多人不安甚至不满,但是从现代科学的几个分支的理论发展来看,这或许就是到目前为止最科学的结论。无论是物理学领域量子力学对于微观粒子层面运动方程的概率波描述,还是生物学中物种起源于自然选择的进化理论,抑或是社会学领域中对于历史决定论的批判,都不容质疑地告诉我们,我们生活在一个不确定的世界,随机性才是世间万物的真正主宰。(当然,一直以来也都存在着一种科学或哲学观点,认为世界或宇宙是生命或意识的一个创造过程,意识创造真实,生命创造宇宙,这个意义上来说关于随机性的观点将是迥异的。 read more

人类之网视角下影响人类文明演进的进步性与反进步性因素

历史学家威廉·麦克尼尔父子的著作《人类之网——鸟瞰世界历史》显然是一本尤其值得中国读者认真阅读的好书,其以网络的视角叙述人类历史既引人入胜又更接近历史的真实全貌,少了太多常见的服务于特定团体的历史观的狭隘和偏见。在我看来,一者这种视角以超越民族国家、种族以及地理和文化界限的更为宽广的网络范畴来鸟瞰世界历史,能够给人以更开阔的视野,更利于读者认知的提高(第一次接触这个类型的历史视角是读黄仁宇先生的有关中国历史著作);二者在这个网络范畴中,作者突出强调了人类交往(或者可以理解为网络中个体节点之间的交流与互动)在人类进程中所发挥的巨大影响,从而可以将各种服务于个体的、狭隘的历史观在更高的一个层次上创造统一和协调认识的机会。从这个意义上来说,并非是信息技术的出现才产生了网络,其实早在人类文明之初,人类文明的网络就已经形成。 read more