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开放社会

出错是人类的一种本能

正确这个词毫无疑问是人类社会中一个少数的跨越不同时代、无论各色人等都向往之的词汇,其代表着作为主体的人对主观或者客观客体的一种决策和判断。宗教一般都标榜其信奉的神的绝对正确,政治家们则通过攻击竞争对手的错误来彰显自己的正确从而谋求一定的政治地位,课堂上的学生则苦苦追寻正确的答案,这一切似乎都表明了出错是不应该发生的,是要受到惩罚的,而正确才应该是我们人类的一种正常状态。

但无数的事实证明,这种观念自… Read the rest

人类之网视角下影响人类文明演进的进步性与反进步性因素

历史学家威廉·麦克尼尔父子的著作《人类之网——鸟瞰世界历史》显然是一本尤其值得中国读者认真阅读的好书,其以网络的视角叙述人类历史既引人入胜又更接近历史的真实全貌,少了太多常见的服务于特定团体的历史观的狭隘和偏见。在我看来,一者这种视角以超越民族国家、种族以及地理和文化界限的更为宽广的网络范畴来鸟瞰世界历史,能够给人以更开阔的视野,更利于读者认知的提高(第一次接触这个类型的历史视角是读黄仁宇先生的有… Read the rest

热力学第二定律与开放社会

热力学中存在一条基本定律:在一个封闭的物理系统中,熵总是不断增长的。这里的熵可以理解为系统的混乱程度,而这条定律也即是热力学第二定律(当然物理课本上关于这条定律的描述要晦涩的多)。

在物理实体的范畴中,熵增长的定律在每一个人的身边都随时在发生着,随处可见:任何东西最终都要瓦解,建筑物会倒塌而变成废墟、人会变老而死亡、水果会腐烂……包括作为一个整体物理系统的宇宙,由于其很可能是… Read the rest